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Wednesday, November 13, 2019

Defend Against Chronic Wasting Disease This Fall

The Kentucky Department for Public Health is working with the Kentucky Department of Fish and Wildlife Resources and the Kentucky Department of Agriculture to increase efforts to monitor the state for chronic wasting disease (CWD).

Chronic wasting disease, an always-fatal neurological disease that affects deer, elk, moose and caribou, has spread to more than half of the states in the U.S. since its discovery in the late 1960s in Colorado.
It has never been detected in Kentucky but currently surrounds it with six of the seven bordering states having detected CWD.

Fish and Wildlife officials in Kentucky have tested more than 30,000 deer and elk for CWD since 2002 and plan to increase monitoring this fall.

The Kentucky Department of Agriculture and the Kentucky Department for Public Health (DPH) understand the potential threat CWD presents and are partnering with Kentucky Fish and Wildlife.

“Although there currently is no scientific evidence that CWD has or can spread to people, we recommend that human exposure to animals infected by CWD be avoided as we continue to evaluate any potential health risk,” said Dr. Angela Dearinger, Commissioner at the Kentucky Department for Public Health.

The movement of deer is a primary reason for the rapid spread of CWD. An infected deer or elk can transmit the disease whether it is alive or dead.

Because of this risk, Kentucky has made it illegal to bring whole carcasses of deer, elk, moose and caribou into the state.

Motorists who see a carcass being transported across the state line into Kentucky should report the sighting immediately by calling 1-800-25-ALERT (1-800-252-5378).

Likewise, a deer or elk with a livestock tag on its ear could be escaped from a captive facility and should be reported to Kentucky Fish and Wildlife.

Kentucky’s deer and elk herds are the result of many years’ of effort and vital to the state’s economy, contributing an estimated $550 million each year.

“Chronic wasting disease threatens what we’ve all worked so hard to establish with the deer and elk herds,” Kentucky Fish and Wildlife Commissioner Rich Storm said. “This is an issue of importance to everyone. We want future generations to enjoy what we have right now.”

Another way hunters can help this fall is to alert Kentucky Fish and Wildlife of any sick deer or elk.

This can be done by calling 1-800-858-1549 from 8 a.m. to 4:30 p.m. on weekdays or by emailing info.center@ky.gov. Emailed reports should include your name, phone number and county where the sick deer or elk was observed.

Officials with the departments for Public Health and Fish and Wildlife Resources also advise hunters to take the following precautions when handling deer and elk:

•​Wear latex or rubber gloves to minimize exposure.
•Bone out all meat and avoid severing bones.
•Minimize handling of brain, tonsils, spinal cord and lymph glands.
•Thoroughly wash hands and sanitize all tools used.
•Process deer individually and add no meat from other animals.
•Do not split the backbone.
•Contact Kentucky Fish and Wildlife to report sick deer or elk (1-800-858-1549)

Learn more about CWD and the state’s response plan should it be detected in Kentucky online at fw.ky.gov/cwd.

Spanish Version

El Departamento para la Salud Pública de Kentucky está trabajando con el Departamento de Recursos de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky y el Departamento de Agricultura de Kentucky para aumentar los esfuerzos para monitorear las condiciones de la enfermedad del desgaste crónico (CWD por sus siglas en inglés).

La enfermedad del desgaste crónico, una enfermedad neurológica siempre mortal que afecta a los venados, ciervos canadienses, alces y caribú, se ha extendido a más de la mitad de los estados de los EE. UU. desde su descubrimiento a fines de la década del 1960 en Colorado.

Esta nunca se ha detectado en Kentucky, pero actualmente se ha detectado CWD en seis de los siete estados que lo rodean. 

Los funcionarios de Pesca y Vida Silvestre en Kentucky han examinado a más de 30,000 venados y alces para detectar CWD desde el 2002 y planean aumentar el monitoreo este otoño.

El Departamento de Agricultura de Kentucky y el Departamento para la Salud Pública de Kentucky (DPH) entienden la amenaza potencial que presenta la CWD y se están asociando con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky.

"Aunque actualmente no hay evidencia científica de que la CWD se haya propagado o pueda propagarse a las personas, recomendamos que se evite la exposición humana a animales infectados por la CWD mientras continuamos evaluando cualquier posible riesgo para la salud," dijo la Dra. Angela Dearinger, Comisionada del Departamento para la Salud Pública de Kentucky.

El traslado de los ciervos es la razón principal de la rápida propagación de la CWD. Un venado o alce infectado puede transmitir la enfermedad ya sea vivo o muerto.

Debido a este riesgo, Kentucky ha hecho ilegal traer cadáveres enteros de venados, ciervos canadienses, alces americanos y caribúes al estado.
Los automovilistas que vean un cadáver que está siendo transportado y cruzando la línea estatal hacia Kentucky deben informar lo que han visto de inmediato llamando al 1-800-25-ALERT (1-800-252-5378).
Del mismo modo, un ciervo o alce con una etiqueta de ganadería en la oreja que podría haber escapado de una reserva debería ser informado al Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky.

Los rebaños de ciervos y alces de Kentucky son el resultado de muchos años de esfuerzo y son vitales para la economía del estado, contribuyendo con un estimado de $550 millones cada año.

"La enfermedad del desgaste crónico amenaza lo que todos hemos trabajado tan duro para establecer con los rebaños de ciervos y alces", dijo Rich Storm, Comisionado de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky. “Este es un tema de importancia para todos. Queremos que las generaciones futuras disfruten de lo que tenemos ahora”.

Otra cosa con la que los cazadores pueden ayudar este otoño es alertando al Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky de cualquier ciervo o alce enfermo.

Esto se puede hacer llamando al 1-800-858-1549 de 8 a.m. a 4:30 p.m. entre semana o enviando un correo electrónico a info.center@ky.gov. Los informes enviados por correo electrónico deben incluir su nombre, número de teléfono y condado donde se observó al ciervo o alce enfermo.

Los funcionarios de los departamentos de Salud Pública y Recursos de Pesca y Vida Silvestre también les aconsejan a los cazadores que tomen las siguientes precauciones cuando manejen ciervos y alces:

•Usar guantes de látex o goma para minimizar la exposición. 
•Deshuesar toda la carne y evitar cortar huesos.
•Minimizar el manejo del cerebro, las amígdalas, la médula espinal y las glándulas linfáticas.
•Lavar bien las manos y desinfectar todas las herramientas utilizadas.
•Procesar los venados individualmente y no agregar carne de otros animales.
•No dividir la columna vertebral. 
•Comunicarse con el departamento de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky para informar sobre ciervos y alces enfermos (1-800-858-1549)

Obtenga más información en línea en fw.ky.gov/cwd sobre CWD y el plan de respuesta del estado en caso de que sea detectada en Kentucky. 

 

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