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Monday, September 17, 2018

First 72 On You - Emergency Preparedness for Seniors

​As part of the First 72 On You campaign during the month of September – National Preparedness Month (NPM), the Kentucky Department for Public Health is spotlighting preparing older adults for disasters and emergencies during the week of Sept. 17-21.
 
Older adults may be more vulnerable than younger adults during a disaster because they are more likely to have impaired physical mobility, decreased hearing and vision, chronic health conditions or social and economic limitations that may interfere with their ability to prepare for and respond to disasters.
 
Emergencies and disasters can be particularly stressful on seniors so by being prepared to be self-sufficient for at least 72 hours after an emergency or disaster strikes will lessen anxiety and provide peace of mind to allow  what needs to be done to take care of yourself.
 
Planning for emergency preparedness measures for seniors should include some of the additional precautions:
 
• Maintain a supply of personal, health and home supplies, including a two-week supply of prescription medications, enough ready-to-eat food and water to last at least three days, first aid supplies, matches, spare batteries and a waterproof container for essential documents. Be sure to rotate the stock of items in your kit so they have not exceeded their expiration date.
• Individuals with mobility issues should plan on how to evacuate or discuss with care providers. If you use a motorized wheelchair, have a manual wheelchair as a backup.
• Those blind or visually impaired should keep an extra cane by the bed and attach a whistle to it. Be cautious when moving, as paths may have become obstructed. Also have a predesignated person and a plan in place in case evacuation becomes necessary because many blind individuals depend on public transportation that may not be operating during an emergency.
• Deaf/hard of hearing individuals should keep extra batteries for hearing aids with emergency supplies. Store hearing aids in a container attached to a nightstand or bedpost so they can be located quickly after a disaster.
• If your relative receives assistance from a home healthcare agency, find out how they respond to an emergency. Designate backup or alternative providers that you can contact in an emergency.
• Individuals with disabilities should contact their local fire department and/or police station now to inform them that they have a disability so that this information could be kept by the agency in case of a disaster.
 
Throughout September, DPH has been spotlighting preparedness topics to include overall preparedness for families and older adults. Preparedness for pets will be spotlighted during the week of Sept. 24-28. Additional information about the campaign will be posted on the CHFS Facebook page: http://www.facebook.com/kychfs where Kentuckians are encouraged to like and share posts among their networks of friends.
 
For more information about preparing for and responding to emergencies visit http://ready.gov/seniors.
 
Spanish Version
 
Como parte de la campaña First 72 On You (A usted le tocan las primeras 72) durante el mes de septiembre   – Mes de Preparación Nacional (NPM por sus siglas en inglés), el Departamento para la Salud Pública de Kentucky (DPH) está destacando la importancia de preparar a las personas de la tercera edad para los desastres y emergencias durante la semana del 17-21 de septiembre.
Las personas de la tercera edad pueden ser más vulnerables que los adultos jóvenes durante un desastre porque son más propensos a tener dificultad con la movilidad física, una disminución de la audición y la visión, condiciones de salud crónicas o limitaciones sociales y económicas que pueden interferir con su capacidad para prepararse y responder a los desastres.
 
Las emergencias y los desastres pueden ser particularmente estresantes para las personas de la tercera edad, así que estar preparados para ser autosuficientes por lo menos 72 horas después de que sobreviene una emergencia o un desastre disminuirá la ansiedad y proporcionará tranquilidad para permitir lo que hay que hacer para cuidar de sí mismo.
 
La planificación de medidas de preparación para emergencias en las personas de la tercera edad debe incluir algunas de las precauciones adicionales:
 
• Mantener un suministro de productos personales, para la salud y suministros para el hogar, incluyendo abastecimiento para dos semanas de medicamentos recetados, suficiente comida lista para consumir y agua que duren al menos tres días, suministros de primeros auxilios, fósforos, baterías de repuesto y un recipiente impermeable para documentos esenciales. Asegúrese de rotar los artículos almacenados en su kit para reemplazar los que hayan superado la fecha de vencimiento.
• Los individuos con problemas de movilidad deben planear cómo llevar a cabo la evacuación o conversar con los proveedores de cuidado. Si utiliza una silla de ruedas motorizada, tenga una silla de ruedas manual como respaldo.
• Las personas ciegas o con deficiencias visuales deben mantener un bastón adicional junto a la cama y colocarle un silbato. Tenga cuidado al moverse, ya que los caminos pueden haber quedado obstruidos. También tenga una persona predesignada y un plan a mano en caso de que la evacuación sea necesaria ya que muchas personas ciegas dependen del transporte público que puede no estar funcionando durante una emergencia.
• Las personas sordas o con dificultades auditivas deben guardar baterías adicionales para los audífonos con los suministros de emergencia. Guarde audífonos en un recipiente junto a una mesita de noche o cerca de la cama para que los pueda encontrar rápidamente después de un desastre.
• Si su pariente recibe ayuda de una agencia de salud en el hogar, averigüe cómo ellos responden a una emergencia. Designe los proveedores de sustitución o alternativos que puede contactar en caso de emergencia.
• Las personas con discapacidades deben comunicarse ahora con su departamento de bomberos local y/o la estación de policía para informales de modo que esta información quede registrada en estas agencias en caso de desastre.
 
A lo largo de septiembre, el DPH ha estado destacando temas de preparación que incluyen consejos generales para las familias y los adultos de la tercera edad. Del 24-28 de septiembre nos enfocaremos en las mascotas.  
 
Se pondrá información adicional sobre la campaña en la página de CHFS en Facebook:
 http://www.facebook.com/kychfs donde se les anima a las personas de Kentucky a que hagan clic en “Me gusta” y compartan los mensajes entre sus amigos en redes sociales.
Para más información acerca de la preparación y respuesta a emergencias, visite http://ready.gov/seniors.

 
 

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