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Monday, May 21, 2018

Tick Season Underway Across Kentucky

With the long anticipated arrival of warmer weather in Kentucky, officials with the Kentucky Department for Public Health (DPH) are reminding people to take precautions against tick bites, which can transmit serious and potentially deadly illnesses.

“Spring and early summer are peak times for tick bites, which coincide with people venturing outdoors in the warmer weather,” said Jeffrey D. Howard, Jr., acting DPH commissioner. “It's important that people take preventive measures against tick bites and also look out for ticks after visiting affected areas. We encourage everyone to remember these four steps of Protect, Check, Remove and Watch to protect themselves and others from tick bites.”

1. Protect - Protect yourself from tick bites by avoiding areas where ticks live such as wooded and brushy areas, tall grasses, woodpiles, leaf litter, and areas close to the ground. Take action to decrease your risk of infection by wearing an EPA-registered tick repellent containing at least 20% DEET, picaridin, IR3535 or one with lemon eucalyptus. When possible, wear protective clothing (light colored, long sleeved shirts and pants tucked into socks) when outdoors to keep ticks off your body. Remember to pretreat clothing with Permethrin, a commonly used insecticide that is safe around many animals, but is highly toxic to cats. Be sure to keep any sprayed items away from cats. If you have pets talk with your veterinarian about the use of tick prevention treatments. You should regularly check your pet for ticks.

2. Check - Check yourself nd others for ticks after spending time outdoors. Be sure to check your entire body for ticks using a hand-held or full-length mirror to view all parts of your body upon return from tick-infested areas. Parents should check their children for ticks. Check under the arms, in and around the ears, inside the belly button, behind the knees, between the legs, around the waist and especially in and around the hair. Be sure to check your gear and pets for ticks because they hitchhike inside of your clothing where they are not readily visible. If possible, change your clothes and shower after spending time outdoors. Tumble dry clothes in a dryer on high heat for 10 minutes to kill ticks on dry clothing after you come indoors. If clothes require washing, hot water is recommended to effectively kill ticks.

3. Remove - Remove any imbedded ticks as soon as possible. Use tweezers to grab the tick close tothe skin and gently pull on the tick with steady pressure. Do not jerk or twist the tick. Wash your hands and the bite site with soap and water after the tick is removed. Apply an antiseptic to the bite site. Do not use alcohol, matches, liquid soap or petroleum jelly to remove a tick. Dispose of a tick by submersing it in alcohol, placing it in a sealed bag/container, wrapping it tightly in tape, or flushing it down the toilet. Never crush a tick with your fingers.

4. Watch – Watch for any symptoms of tickborne illness, which can vary among individuals and differ according to the disease. A sudden fever and rash, severe headache, muscle or joint aches, nausea, vomiting or diarrhea can be signs of tickborne illness. If symptoms arise within several weeks of removing a tick, consult your healthcare professional and tell them about your recent tick bite, when it occurred and where you most likely acquired the tick.

 For more information on ticks and tickborne illness visit https://www.cdc.gov/ticks/.

 Spanish Version

Los funcionarios de salud aconsejan tomar precauciones para evitar las garrapatas

Después de la tan esperada llegada de un clima más cálido en Kentucky, los funcionarios del Departamento para la Salud Pública de Kentucky (DPH) les recuerda a las personas que tomen precauciones contra las picaduras de garrapatas, las cuales pueden transmitir enfermedades graves y potencialmente mortales.

"La primavera y el comienzo del verano son las temporadas pico para las picaduras de garrapatas, lo cual coincide con el número de personas que salen al aire libre por la calidez de las temperaturas", dijo Jeffrey D. Howard, Jr., Comisionado interino del DPH. "Es importante que las personas tomen medidas de precaución contra las picaduras de garrapatas y que estén alertas después de visitar áreas afectadas por garrapatas. Exhortamos a que todos recuerden estos cuatro pasos de Proteger, Revisar, Remover y Vigilar para cuidar de sí mismos y a los demás de las picaduras de las garrapatas. "

1. Proteger - Protéjase de las picaduras de garrapatas evitando las áreas donde viven las garrapatas como son las áreas boscosas y tupidas, pastos altos, leñas apiladas, hojarasca y las áreas cercanas al suelo. Tome medidas para disminuir el riesgo de infección usando un repelente contra garrapatas registrado por la EPA que contenga al menos un 20% de DEET, Picaridin, IR3535 o uno con eucalipto limón. Cuando sea posible, use ropa protectora (camisas de color claro, mangas largas y pantalones metidos en los calcetines) siempre que esté al aire libre para mantener a las garrapatas lejos de su cuerpo. Recuerde darle un tratamiento previo a la ropa con permetrina que es un insecticida comúnmente usado que es inocuo para muchos animales, pero es altamente tóxico para los gatos. Asegúrese de mantener los artículos rociados con permetrina lejos de los gatos. Si tiene mascotas hable con su veterinario sobre el uso de los tratamientos de prevención de garrapatas. Usted debe revisar regularmente su mascota para ver si tiene garrapatas.

2. Revísese - Revísese a usted mismo y a los demás después de pasar tiempo al aire libre. Asegúrese de revisar todo su cuerpo para ver si tiene garrapatas usando un espejo de mano o de cuerpo entero donde pueda ver todas las partes de su cuerpo al regresar de áreas infestadas de garrapatas. Los padres deben revisar a sus hijos para asegurarse de que no tienen garrapatas. Revise debajo de los brazos, dentro y alrededor de las orejas, en el interior del ombligo, detrás de las rodillas, entre las piernas, alrededor de la cintura y especialmente el cabello y sus alrededores. Asegúrese de revisar los equipos y mascotas porque las garrapatas viajan escondidas en las partes menos visibles de su ropa. Si es posible dúchese y cámbiese de ropa después de pasar tiempo al aire libre. Ponga la ropa seca en la secadora por 10 minutos a alta temperatura para matar las garrapatas que puedan quedar en su ropa seca. Si la ropa requiere lavado, se recomienda el uso de agua caliente para eliminar de manera efectiva a las garrapatas.

3. Remover- Remover las garrapatas incrustadas en la piel lo antes posible. Use pinzas para agarrar la garrapata cerca de la piel y tire suavemente de la garrapata con un pulso firme. No sacuda ni tuerza la garrapata. Lávese las manos y el área de la picadura con jabón y agua después de remover la garrapata. Aplique un antiséptico en el área de la picadura. No use alcohol, fósforos, jabón líquido ni vaselina para remover una garrapata. Deshágase de las garrapatas sumergiéndolas en alcohol, colocándolas en una bolsa/recipiente sellado, envolviéndolas firmemente en una cinta adhesiva o echándolas por el inodoro. Nunca aplaste una garrapata con los dedos.

4. Vigilar- Esté pendiente de cualquier síntoma de enfermedades transmitidas por las garrapatas, las cuales pueden variar de persona a persona y diferir de acuerdo con la enfermedad. Una fiebre repentina y erupción, dolor de cabeza severo, dolores musculares y en las articulaciones, náuseas, vómitos o diarrea pueden ser señales de enfermedades transmitidas por las garrapatas. Si los síntomas se presentan semanas después de haberse removido una garrapata, consulte a su profesional de la salud y coméntele de su picadura de garrapata reciente, cuándo ocurrió y probablemente dónde la adquirió.

 Para más información sobre las garrapatas y las enfermedades transmitidas por las garrapatas visite  https://www.cdc.gov/ticks/.​

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