KOIN Alert Detail

Monday, February 26, 2018

Flooding Creates Health, Safety Concerns

The Department for Public Health reminds Kentuckians to follow safety guidelines with severe flooding and water run-off throughout the state.

The following precautions are recommended by DPH:

Flood Waters

-Avoid contact with flood waters because they are unclean and can cause health risks for diseases like tetanus to enter through open wounds. Contact your local health department if you believe you may need a tetanus shot.

-Flood-related drowning is also a danger when people are trapped by rising flood waters or enter flooded areas. Never enter flood waters (unless you are escaping immediate danger) or attempt to drive a vehicle through flood waters.

-Floods can damage utilities, leading to downed power lines and risk for electrocution. Avoid damaged power lines. Natural gas and propane systems can produce dangerous gas leaks. If you smell gas, open doors and windows and evacuate the area.

Home Clean-up and Mold Removal

-Be careful during clean-up from flooding. Wear proper safety equipment like work gloves, boots, helmets, eye and ear protection and chainsaw chaps when operating power tools or machinery. Make sure electrical tools are properly grounded and use ground fault interrupters (GFI) if available. Never use electrically powered tools in or near standing water.

-Homeowners that have water damage should follow recommendations to limit mold growth. Mold fungi can be found indoors and outside and can accumulate in homes affected by flood/water damage. Mold grows best in warm, damp and humid conditions and spreads by making spores.

-Signs of mold include discolored walls showing water damage or green or black spots on walls. Mold also has a musty, earthy or bad smell. Allergy sufferers are affected by mold exposure.

-Doors and windows should be open while cleaning the affected area. Use protective glasses or goggles, rubber boots and waterproof gloves and wash clothing afterwards. If there is heavy mold growth, use a respirator or suitable mask to prevent breathing the mold. Remove all wet items that have been wet for more than 48 hours and are not able to be cleaned and dried.

-If mold is growing in your home, you will need to clean up the mold and fix the moisture problem. Mold growth can be removed from hard surfaces with commercial products, soap and water, or a bleach solution of no more than 1 cup of bleach in 1 gallon of water. Severe mold cases may require an expert to clean up.

Food Safety

-If power goes out, keep freezers closed to maintain proper temperature for frozen foods. A full freezer will hold the temperature for approximately 48 hours and for 24 hours if the freezer is half full.

-Refrigerated foods should be safe as long as power is out for no more than four hours. Throw away any perishable food in your refrigerator like meat, poultry, lunchmeats, fish, dairy products and eggs that have been above 40 degrees Fahrenheit for two hours.

For more information abut public health issues related to flooding visit the Health Alerts website or the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) website​.​

Las inundaciones provocan preocupaciones sobre la salud y la seguridad

El Departamento para la Salud Pública les recuerda a las personas de Kentucky seguir las normas de seguridad en todo el estado durante las grandes inundaciones y escorrentías.

El DPH recomienda las siguientes precauciones:

Aguas de inundaciones

-Evitar el contacto con las aguas de inundación porque son insalubres y pueden causar riesgos para la salud de enfermedades como el tétanos que penetra a través de heridas abiertas. Comuníquese con su departamento de salud local si cree que pueda ser necesario una vacuna contra el tétanos.

-El ahogamiento relacionado con inundaciones es también un peligro cuando las personas quedan atrapadas por el incremento de las aguas de inundación o cuando entran a áreas inundadas. Nunca entre en aguas de inundación (a menos que esté escapando del peligro inmediato) ni intente conducir un vehículo a través de las aguas de inundación.

-Las inundaciones pueden dañar los servicios, lo que conlleva al derribe de los tendidos eléctricos y el riesgo de electrocución. Evite los tendidos eléctricos dañados. Los sistemas de gas natural y propano pueden producir fugas de gas peligrosas. Si huele a gas, abra las puertas y ventanas y evacue el área.

Limpieza del hogar y eliminación de moho

-Tenga cuidado durante la limpieza de las inundaciones. Use equipos adecuados de seguridad como guantes de trabajo, botas, cascos, protección para los ojos y oídos y chaparreras cuando opere herramientas eléctricas o maquinarias. Asegúrese de que las herramientas eléctricas estén correctamente conectadas a tierra y use interruptores de falla a tierra (GFI) de estar disponibles. Nunca utilice herramientas con motor eléctrico en o cerca del agua estancada.

-Los propietarios de vivienda con daños causados por el agua deben seguir las recomendaciones para limitar el crecimiento del moho. El moho es un hongo que puede encontrarse en los interiores y exteriores y puede acumularse en los hogares afectados por daños de inundaciones/agua. El moho se desarrolla mejor en condiciones cálidas y húmedas y se propaga mediante esporas.

-Dentro de los indicios de moho se incluyen las paredes descoloridas que muestran daño por agua o puntos verdes o negros en las paredes. El moho también tiene un olor a humedad, a tierra o malo. Las personas que sufren de alergias son afectadas si están expuestas al moho.

-Las puertas y ventanas deben estar abiertas mientras se limpia el área afectada. Use gafas protectoras, botas de goma y guantes impermeables y lave la ropa después. Si hay un gran crecimiento de moho, use un respirador o una mascarilla adecuada para evitar respirar el moho.Elimine todos los artículos que han estado mojados por más de 48 horas y no pueden limpiarse o secarse.

-Si hay moho creciendo en su hogar, usted tendrá que limpiar el moho y arreglar el problema de humedad. El crecimiento del moho se puede eliminar de las superficies duras con productos comerciales, jabón y agua o una solución de lejía de no más de 1 taza de lejía en 1 galón de agua. Los casos severos de moho pueden necesitar de la limpieza de un experto.

Seguridad de los alimentos

-Si la electricidad se desconecta, mantenga los congeladores cerrados para mantener la temperatura adecuada de los alimentos congelados. Un congelador lleno aguantará la temperatura aproximadamente por 48 horas y por 24 horas si el congelador está medio lleno.

->Los alimentos refrigerados deben estar seguros si la electricidad se desconecta por no más de cuatro horas. Deseche cualquier alimento perecedero en su refrigerador como carne, aves de corral, embutidos, pescados, productos lácteos y huevos que han estado a más de 40 grados Fahrenheit durante dos horas.

Para más información visite el sitio web de Alertas de Salud o el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)​.

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