KOIN Alert Detail

Friday, January 12, 2018

KOIN Alert - Kentucky Reports First Pediatric Flu Deaths for Season as Flu Activity Remains Widespread

State health officials report the state’s first pediatric deaths for the 2017-18 flu season.

The state is reporting thirty-six flu-related deaths so far this season, two of which are children. The average age of death of the other thirty-four people who died as a result of flu is 75 years of age. To protect the family’s privacy, the children’s hometown, county and gender are not being released.

The flu can be a serious illness, for young and old alike. State health officials strongly encourage people to protect themselves, particularly children 6 months and older and those people at high risk for complications related to the flu. Stay at home if they have the flu or flu-like symptoms and to avoid contact with others.

The flu can be very contagious. Infection with the flu virus can cause fever, headache, cough, sore throat, runny nose, sneezing and body aches. Persons who develop flu symptoms should seek medical advice to determine if they should be treated with an antiviraldrug, which could shorten the course of the illness or reduce its severity. 

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) offers these tips to stop the spread of germs:

Try to avoid close contact with sick people.

While sick, limit contact with others as much as possible to keep from infecting them.

If you are sick with flu-like illness, CDC recommends that you stay home for at least 24 hours after your fever is gone except to get medical care or for other necessities. (Your fever should be gone for 24 hours without the use of a fever-reducing medicine).

Cover your nose and mouth with a tissue when you cough or sneeze. Throw the tissue in the trash after you use it.

Wash your hands often with soap and water. If soap and water are not available, use aalcohol-based hand rub.

Avoid touching your eyes, nose and mouth.

Clean and disinfect surfaces and objects that may be contaminated with germs like the flu.

Widespread activity is the highest level of flu activity, which indicates increased flu-like activity or flu outbreaks in at least half of the regions in the state.

It takes about 2 weeks following the administration of the vaccine for the recipient to develop protection from the flu. There are ample supplies available throughout the state. Vaccinations are available at Kentucky’s local health departments, pharmacies, and medical providers. Many health plans cover the cost of the vaccine with no copay.

Another result of the harsh flu season is the number of influenza outbreaks in Kentucky’s long-term care facilities. There has already been 49 outbreaks reported this season. The traditional flu season lasts from October through May.

State health officials report weekly to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) national flu surveillance system. The weekly report is now available online at http://chfs.ky.gov/dph/epi/Influenza.htm and is updated each Friday before noon.

Spanish Version

Los oficiales de salud del estado informan las primeras muertes pediátricas en el estado en la temporada de influenza de 2017-18.

El estado informa treinta y seis muertes relacionadas con la influenza hasta ahora en esta temporada, dos de las cuales fueron niños. La edad promedio de las otras treinta y cuatro personas que fallecieron como resultado de la influenza es 75 años. Para proteger la privacidad de la familia, no se divulga el pueblo, condado ni sexo de los niños que fallecieron.

La influenza puede ser una enfermedad grave, para las personas jóvenes y también las personas mayores. Los oficiales de salud del estado les instan fuertemente a las personas a que se protejan, especialmente los niños de 6 meses de edad y mayores y las personas en alto riesgo de complicaciones relacionadas con la influenza. Estas personas deben permanecer en casa si tienen la influenza o síntomas parecidos a los de la influenza, y deben evitar el contacto con otras personas.

La influenza puede ser muy contagiosa. La infección con el virus de la influenza puede causar fiebre, dolor de cabeza, tos, dolor de garganta, moqueo, estornudos y dolores del cuerpo. Las personas que desarrollan síntomas de la influenza deben buscar consejos médicos para determinar si deben recibir tratamiento con un medicamento antiviral, que podría acortar el curso de la enfermedad o reducir su gravedad.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ofrecen los siguientes consejos para combatir los gérmenes:

Evite el contacto directo con personas que estén enfermas.

Si usted se encuentra enfermo, mantenga la distancia con otras personas para evitar que ellos también se enfermen.

Si usted tiene una enfermedad parecida a la influenza, los CDC recomiendan que permanezca en su hogar por al menos 24 horas después de que desaparezca la fiebre excepto para recibir atención médica o para otras necesidades. (Debe estar sin fiebre por 24 horas sin el uso de medicamentos para bajar la fiebre.)

Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo desechable al toser o estornudar. Tire el pañuelo desechable a la basura después de usarlo.

Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Si no hay agua y jabón, use un limpiador de manos a base de alcohol.

Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Limpie y desinfecte las superficies y los objetos que pueden estar contaminados con gérmenes como los de la influenza.

La actividad extendida “widespread”, (en inglés) es el nivel más alto de actividad deinfluenza, que indica un aumento de enfermedades parecidas a la influenza o brotes de lainfluenza en al menos la mitad de las regiones del estado.

Se tarda alrededor de dos semanas después de la administración de la vacuna para que el receptor desarrolle la protección contra la influenza. Existen suficientes suministros de la vacuna disponibles en todo el estado. Las vacunas están disponibles en los departamentos de salud local de Kentucky, las farmacias y los proveedores médicos. Muchos planes de seguro de salud cubren el costo de la vacuna sin ningún copago.

Otro resultado de la temporada dura de influenza es el número de brotes de influenza en las instalaciones de cuidado a largo plazo en Kentucky. Ha habido 49 brotes informados en esta temporada. La temporada de influenza tradicionalmente es de octubre hasta mayo.

Los oficiales de salud del estado hacen un informe semanal al sistema nacional de vigilancia de la influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC). El informe semanal ahora está disponible en línea en http://chfs.ky.gov/dph/epi/Influenza.htm y se actualiza cada viernes antes del mediodía.​

 

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