KOIN Alert Detail

Monday, March 6, 2017

KOIN Alert - ​Spring Break Travelers Should Take Precautions Against Zika Virus

The Kentucky Department for Public Health (DPH), within the Cabinet for Health and Family Services, advises spring break travelers to be cautious and take steps to prevent mosquito bites and unprotected sexual contact if traveling to areas of the globe where the Zika virus has been identified. DPH also is urging pregnant women to avoid traveling to areas with active Zika virus transmission.

“This is the time of year that universities, school districts and other organizations observe spring break and many Kentuckians will be traveling for vacation or mission and service trips,” said Dr. Hiram Polk, DPH commissioner. “If that is the case, we urge you to research the area in which you’ll be traveling. If Zika has been documented in the area, make sure you take appropriate steps to prevent mosquito bites.”

•Wear long sleeved shirts and long pants. In warmer weather, wear lightweight, loose-fitting clothing that covers exposed skin. Wear socks that cover the ankles and lower legs.
•Use Environmental Protection Agency (EPA) registered insect repellents such as DEET, picaridin, IR3535, oil of lemon eucalyptus or para-menthane-diol, or 2-undecanone. When used as directed these are safe and effective, even for pregnant and breast-feeding women. Always follow directions, and reapply as directed. Apply sunscreen prior to insect repellent if using both.
•Do not use insect repellents on babies under two months of age.Instead, dress your baby in clothing that covers the arms and legs, or cover crib, stroller, or carrier with mosquito netting.
•Treat clothing and gear with permethrin. Do not use permethrin directly on your skin.

Pregnant women should postpone travel to areas with Zika virus transmission. Women who traveled to a Zika virus-affected country and are planning to become pregnant should discuss plans for pregnancy with a healthcare professional to determine risk and the options available. Travelers returning from Zika-affected areas are reminded of the importance of wearing mosquito repellent for three weeks after returning and to practice safe sex to help prevent transmission.

Increasing scientific evidence suggests a link between infection in pregnant women and infants born with birth defects such as microcephaly. Microcephaly is a condition where the head is smaller than normal and is very likely to be associated with significant central nervous system abnormalities and life-long complications.

Travelers to Zika virus-affected countries who develop fever, rash, joint pain, red inflamed eyes, or other acute symptoms within two weeks of return to Kentucky should consult with their medical professional. Some infected individuals have no symptoms at all. Currently there is no vaccine to prevent Zika infection.

To date, 35 confirmed cases of Zika virus have been reported in Kentuckians who contracted the illness while traveling to Zika-affected areas.

Information about where the Zika virus is circulating and advice for travelers can be obtained from the Centers for Disease Control and Prevention’s (CDC) Travelers’ Health Website, http://wwwnc.cdc.gov/travel/.
To receive Zika text updates from the CDC providing valuable tips on staying protected during your trips and staying healthy, text PLAN to 855-255-5606.

For further information or to sign up for health alerts visit http://healthalerts.ky.gov/zika or the CDC website at www.cdc.gov/zika.

Be sure to follow KYHealthAlerts on Twitter and DPH’s Zika mascot, Marty Mosquito, on Instagram, @martymosquito.

Spanish Version

El Departamento para la Salud Pública de Kentucky (DPH) les aconseja a las personas que viajarán durante las vacaciones de primavera que sean precavidos y que tomen medidas para evitar las picaduras de los mosquitos así como las relaciones sexuales sin protección si viajan a lugares del mundo donde se ha identificado la presencia del virus Zika. El DPH además insta a las mujeres embarazadas a que no viajen a las zonas con transmisión activa del virus Zika.

Puede obtener información acerca de los lugares donde circula el virus Zika y consejos para las personas que desean viajar a dichas zonas en el sitio web “Travelers’ Health Website”, http://wwwnc.cdc.gov/travel/ de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Usar camisas de mangas largas y pantalones. En clima caluroso use ropa ligera y holgada que cubra la piel expuesta. Use calcetines que cubran los tobillos y pantorrillas.


• Use repelente de insectos registrados con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) tales como DEET, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón o para-menthane-diol, o 2-undecanone. Cuando se usan según las instrucciones estos son seguros y efectivos incluso en las mujeres embarazadas y amamantando. Siempre siga las instrucciones y úselo según se indique. Aplique el bloqueador solar antes del repelente si va a usar ambos.
• No use repelente de insectos en bebés menores de dos meses. En cambio, vístalo con ropa que cubra los brazos y piernas o cubra las cunas, carriolas y portabebés con mosquiteros.
• Trate la ropa y equipos con permetrina. No use permitrina directamente en su piel.
Las mujeres embarazadas deben posponer los viajes a zonas con transmisión del virus Zika. Las mujeres que viajaron a un país afectado por el virus Zika y que están planificando quedar embarazadas deben conversar con un profesional de la salud para determinar el riesgo y las opciones disponibles con respecto a los planes de embarazo. A las personas que regresan de zonas afectadas por el Zika se les recuerda la importancia de usar repelente durante tres semanas después de su regreso y de usar protección durante las relaciones sexuales para ayudar a prevenir la transmisión.


El incremento de evidencia científica sugiere una correlación entre la infección en mujeres embarazadas y los recién nacidos con defectos congénitos tales como microcefalia. La microcefalia es una condición donde la cabeza es más pequeña de lo normal y con gran probabilidad de estar asociada con anomalías marcadas en el sistema nervioso central y complicaciones de por vida.


Las personas que viajan a países afectados por el virus Zika que desarrollan fiebre, erupción, dolor en las articulaciones, ojos rojos e inflamados, o cualquier otro síntoma agudo dentro de un plazo de dos semanas después de haber regresado a Kentucky deben consultar a su médico. Algunas personas infectadas no tienen síntomas en absoluto. Actualmente no hay vacuna para prevenir la infección de Zika.


Hasta la fecha, se han confirmado 35 casos del virus Zika en Kentucky que contrajeron la enfermedad al viajar a zonas afectadas por Zika.

Para recibir mensajes de actualizaciones sobre Zika de los CDC con consejos valiosos sobre cómo protegerse durante sus viajes y cómo mantenerse saludable, envíe la palabra PLAN en un mensaje de texto al 855-255-5606.


Para más información o inscribirse para alertas de salud visite http://healthalerts.ky.gov/zika o el sitio web de los CDC al www.cdc.gov/zika.

 

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