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Friday, December 16, 2016

Colder Temperatures Increase the Risk for Carbon Monoxide Poisoning

As temperatures drop and the risk for carbon monoxide poisoning increases, Kentuckians are urged to be aware of the dangers of carbon monoxide poisoning from improper use of heating or cooking devices.

Items such as kerosene or propane gas stoves and ovens have been used as alternative heat sources indoors, sometimes with tragic results. Since these devices emit a colorless, odorless gas called carbon monoxide, improper use can lead to severe cases of carbon monoxide poisoning. The Kentucky Department for Public Health in the Cabinet for Health and Family Services advises Kentuckians to follow these guidelines issued by the National Center for Environmental Health to prevent carbon monoxide poisoning:
 
  • Don’t use a generator, charcoal grill, camp stove or other gasoline or charcoal-burning device inside your home, basement or garage or outside near a window.
  • Don’t run a car or truck inside a garage attached to your house, even if you leave the door open.
  • Don’t use a fireplace that isn’t properly vented.
  • Don’t heat your house with a gas oven.
  • Be sure to follow manufacturers’ instructions for kerosene heaters carefully including making sure the wick is clean and set at the proper height. Operate kerosene heaters only in a well-vented area. Use only 1-K grade kerosene fuel in kerosene heaters and be sure fule is clear, not colored or cloudy. To avoid the risk of fire, place kerosene heaters several feet away from all furniture, curtains, paper, clothes, bedding and other combustible materials. Infants, small children and pets should be kept away from heaters to avoid serious burns.
 
Seek immediate medical attention if you suspect carbon monoxide poisoning and are experiencing symptoms of carbon monoxide poisoning. Early symptoms include headache, nausea, vomiting and fatigue. Carbon monoxide poisoning is treatable.
 
Install a battery-operated carbon monoxide detector in your home and replace the battery when you set your clocks in spring at the beginning and in fall at end of daylight savings time. If the detector sounds, leave your home immediately and call 911. On average, carbon monoxide detectors should be replaced about every five years.
 
If you are experiencing symptoms of carbon monoxide poisoning, call 911 or contact the Poison Control hot line at (800) 222-1222.
More information about carbon monoxide poisoning can be found on the Centers for Disease Control and Prevention’s Web site.
 
 
Spanish Version
 
En la medida que las temperaturas descienden en el invierno y aumenta el riesgo de intoxicación por monóxido de carbono, instamos a las personas que viven en Kentucky a que conozcan los peligros de la intoxicación por monóxido de carbono (carbon monoxide, o CO en inglés) debido al uso indebido de aparatos para cocinar y de calefacción.
 
Artículos tales como estufas y hornos a base de queroseno o gas propano se han usado como alternativas de fuentes de calor en el interior de las casas, a veces con resultados trágicos. Puesto que estos equipos emiten un gas sin color ni olor, llamado monóxido de carbono, el uso indebido de los mismos puede conllevar a casos graves de intoxicación por monóxido de carbono. El Departamento para la Salud Pública de Kentucky que es parte del Gabinete para Servicios de Salud y de la Familia aconseja que las personas que viven en Kentucky tomen los siguientes pasos encontrados en las directrices emitidas por el Centro Nacional para la Salud Ambiental para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono:
 
  • No use un generador, parrilla de carbón, estufa de campamento u otro aparato a base de gasolina o carbón dentro de su hogar, sótano o garaje, ni tampoco afuera cerca de una ventana.
  • No opere un carro o camioneta dentro de un garaje adjunto a su casa, aun si deja la puerta del garaje abierta.
  • No use una chimenea que no tenga ventilación adecuada.
  • No use un horno de gas para calentar la casa.
  • Siga cuidadosamente las instrucciones del fabricante para calentadores de queroseno, asegurándose de que la mecha esté colocada al nivel adecuado y que esté limpia. Asegúrese de operar su calentador de queroseno solamente en un área bien ventilada. Los calentadores de queroseno requieren combustible queroseno de grado 1-K y el combustible debe ser claro, sin color ni aspecto turbio. Para evitar el riesgo de incendios, coloque calentadores de queroseno a unos metros de distancia de todo mueble, cortinas, papel, ropa, ropa de cama y otros materiales inflamables. Para evitar quemaduras graves, no permita que los bebés, niños pequeños ni mascotas se acerquen a los calentadores.
  • Busque atención médica de inmediato si sospecha la intoxicación por monóxido de carbono y tiene síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono. Los primeros síntomas incluyen dolor de cabeza, náuseas, vómitos y cansancio. La intoxicación por monóxido de carbono  es tratable.
 
Instale un detector de monóxido de carbono en su hogar que funciona con pilas y reemplace la pila cuando cambia la hora en los relojes cada primavera y otoño por el horario de verano. Si el detector suena, salga del hogar inmediatamente y llame al 911. Como promedio, los detectores de monóxido de carbono deben ser reemplazados cada cinco años.
 
Si usted tiene síntomas de intoxicación por monóxido de carbono, llame al 911 o comuníquese con la línea directa del centro de Control de Envenenamientos (Poison Control en inglés) al (800) 222-1222.
 
Se puede encontrar más información sobre la intoxicación por monóxido de carbono en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
 

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