KOIN Alert Detail

Thursday, November 10, 2016

Public Health Alert - Smoke Inhalation Advisory

The Kentucky Department for Public Health (DPH), within the Cabinet for Health and Family Services, is issuing a Public Health Alert - Smoke Inhalation Advisory due to wildfires causing poor air quality in southeastern Kentucky.

Air quality tests conducted in some areas of Bell, Harlan and Rockcastle counties by the Kentucky Department for Environmental Protection (KDEP) have shown values that are unhealthy for sensitive groups such as people with respiratory disorders including asthma, chronic obstructive pulmonary disease, emphysema, etc.

Harlan and Knott counties have air quality test values that are deemed unhealthy, meaning that the general public in these counties may begin to experience adverse health effects. Breathitt and Perry counties have readings that place their residents in the very unhealthy level of health concern, meaning that the general public is at risk for experiencing serious health effects. Some areas of Breathitt, Laurel and Whitley counties have air quality levels that are hazardous, meaning the entire population is expected to be affected by health hazards.

These levels were observed Tuesday morning and will change as winds and fires change. Shelter-in-place is advised for people with health risks. The U.S. Environmental Protection Agency (EPA) recommends that areas with a hazardous level of health cancel outdoor events and consider closing schools and workplaces.

There are currently six counties (Breathitt, Harlan, Bell, Letcher, Perry and Pike) where the Kentucky National Guard is actively conducting aerial operations to combat woodland fires. Other counties in the area are being monitored by the KDEP at this time.

Wildfire smoke can be harmful in many ways. Smoke can hurt the eyes, irritate the respiratory system, and worsen chronic heart and lung diseases. Please review the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Wildfire Smoke fact sheet and follow these tips to help limit a person’s exposure to smoke:and follow these tips to help limit a person’s exposure to smoke:

  • Pay attention to local air quality reports. When a wildfire occurs in your area, watch for news or health warnings about smoke. Pay attention to public health messages and take extra safety measures such as not spending time outdoors.
  • If you are told to stay indoors, stay indoors and keep your indoor air as clean as possible. Keep windows and doors closed. Run an air conditioner if you have one, but keep the fresh-air intake closed and the filter clean to prevent outdoor smoke from getting inside. Seek shelter in a safe place if you do not have an air conditioner and it is too warm to stay inside with the windows closed.
  • Do not add to indoor pollution. When smoke levels are high, do not use anything that burns, such as candles and fireplaces. Do not vacuum, because vacuuming stirs up particles already inside your home. Do not smoke tobacco or other products, because smoking puts even more pollution into the air.
  • Follow your doctor's advice about medicines and monitor your respiratory problems if you have asthma or another lung disease. Call your doctor if your symptoms worsen.
  • Do not rely on dust masks for protection. Paper comfort or dust masks commonly found at hardware stores trap large particles, such as sawdust. These masks will not protect your lungs from smoke. An “N95” mask, properly worn, will offer some protection. If you decide to keep a mask on hand, see the Respirator Fact Sheet provided by CDC’s National Institute for Occupational Safety and Health.
  • Avoid smoke exposure when outdoors. Wildfires and prescribed burns—fires that are set on purpose to manage land—can create smoky conditions. Before you travel to a park or forest, check to see if any wildfires are happening or if any prescribed burns are planned.

Over the upcoming days, DPH will continue to work with local and state officials to monitor the drought and wildfire situation. As a result, we are asking you to keep DPH informed of any public health concerns in your area, especially if high risk groups and healthcare facilities are impacted and/or additional resources or assistance is needed.

Public health-related impacts and requests for assistance should be sent to the State Health Operations Center via email . If assistance is needed after normal business hours, please contact the DPH on-call epidemiologist at 1-888-9REPORT (973-7678).

Be sure to follow CHFS on Twitter @chfsky, KYHealthAlerts and KYEM social media - #kywildfires.

 

Spanish Version
Alerta KOIN – Alerta de Salud Pública – Consejo sobre la inhalación de humo

El Departamento para la Salud Pública de Kentucky (DPH, por sus siglas en inglés), como parte del Gabinete para Servicios de Salud y de la Familia, emite una Alerta de Salud Pública – Consejo sobre la inhalación de humo debido a los incendios forestales que están causando problemas con la calidad del aire en el sureste de Kentucky.


Las pruebas de la calidad de aire llevadas a cabo por el Departamento de Kentucky para la Protección Ambiental (KDEP) en algunas áreas de los condados de Bell, Harlan y Rockcastle muestran valores que no son saludables para aquellos grupos de personas sensibles por sus problemas respiratorios como son el asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfisema, etc. Los condados de Harlan y Knott tienen valores insalubres en la calidad de aire, lo cual quiere decir que el público general en esos condados puede comenzar a experimentar efectos adversos para la salud.

Los resultados en los condados de Breathitt y Perry colocan a sus residentes en la categoría de muy insalubres, lo que significa que el público en general está en riesgo de experimentar efectos serios en la salud. Algunas áreas de los condados de Breathitt, Laurel y Whitley tienen niveles de calidad de aire que son peligrosos, lo cual quiere decir que toda la población puede llegar a ser afectada con peligro para la salud.

Estos niveles se observaron en la mañana del martes y cambiarán según cambien los vientos y los incendios. Se aconseja que las personas con riesgo de salud permanezcan puertas adentro. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) recomienda que las áreas con niveles peligrosos para la salud cancelen las actividades al aire libre y que consideren cerrar las escuelas y centros de trabajo.

Hay seis condados (Breathitt, Harlan, Bell, Letcher, Perry y Pike) actualmente en los que la Guardia Nacional de Kentucky está activamente llevando a cabo operaciones aéreas para extinguir los incendios forestales. Otros condados de la zona están siendo monitoreados en estos momentos por el KDEP.

El humo de los incendios forestales puede ser dañino de muchas maneras. El humo puede dañar los ojos, irritar el sistema respiratorio y empeorar las enfermedades crónicas del corazón y los pulmones. Por favor revise la información sobre el humo de los incendios forestales que aparece en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y siga estos consejos que le ayudarán a disminuir la exposición al humo:

  • Preste atención a los reportes locales de calidad de aire. Cuando en su área se produce un incendio, busque las noticias o advertencias de salud sobre el humo. Preste atención a los mensajes de salud pública y tome medidas adicionales de seguridad como no pasar tiempo al aire libre.
  • Si le dicen que permanezca dentro, permanezca dentro y mantenga limpio el aire en el interior. Mantenga las ventanas y puertas cerradas. Use el aire acondicionado si lo tiene, pero mantenga la toma de entrada de aire cerrada y el filtro limpio para impedir que el humo en el aire llegue al interior. Si no tiene aire acondicionado y está demasiado caliente como para quedarse dentro con las ventanas cerradas busque refugio en un lugar seguro.
  • No añada contaminación en el interior. Cuando los niveles de humo son altos, no use aquellas cosas que necesitan del fuego para su funcionamiento como las velas y chimeneas. No utilice la aspiradora, porque remueve las partículas que están dentro de su casa. No fume tabaco u otros productos, debido a que fumar aumenta más la contaminación del aire.
  • Siga los consejos de su médico sobre los medicamentos y el control de sus problemas respiratorios si padece de asma u otra enfermedad pulmonar. Llame a su médico si sus síntomas empeoran.
  • No confíe en la protección de las mascarillas contra el polvo. Las mascarillas de papel que se compran comúnmente en las ferreterías atrapan partículas grandes, como el aserrín, y no protegen a los pulmones contra el humo. Una mascarilla de "N95", bien utilizada, ofrece cierta protección. Si usted decide tener una mascarilla a mano, consulte la hoja informativa sobre Respiradores proporcionada por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional de los CDC.
  • Evite la exposición al humo cuando está al aire libre. Los incendios forestales y los incendios provocados intencionalmente por las autoridades pueden crear condiciones de humo. Antes de viajar a un parque o bosque, compruebe que no hay incendio forestal o que no está planificado ningún incendio autorizado.
  • En los próximos días, el DPH continuará trabajando con los funcionarios locales y estatales para supervisar la situación de sequía y los incendios forestales. Como resultado, estamos solicitando que mantenga informado al DPH de cualquier preocupación de salud pública en su área, especialmente si los grupos de alto riesgo y centros de salud están afectados y/o necesitan recursos o ayuda adicional.

Los problemas relacionados con la salud pública y la solicitud de ayuda deben ser enviados al Centro de Operaciones de Salud del Estado (SHOC) vía correo electrónico . Si necesita ayuda después de los horarios de trabajo, favor de comunicarse con el programa de Epidemiología del DPH al 1-888-9REPORT (973-7678).

Asegúrese de seguir CHFS en Twitter @chfsky, KYHealthAlerts y en los medios sociales de KYEM - #kywildfires.

 

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