KOIN Alert Detail

Wednesday, October 1, 2014

Public Health Urges Consumers to Avoid Unpasteurized Milk

The Kentucky Department for Public Health (DPH) is warning consumers about the dangers of consuming unpasteurized milk and other products that could lead to E. coli infection, following a recent outbreak in North Central Kentucky and the hospitalization of four children. Four of the five children associated with the recent outbreak developed Hemolytic Uremic Syndrome (HUS), a disease caused by the most severe E. coli infections which may result in life-threatening kidney failure.
 
All of the ill children consumed unpasteurized milk, which is different from the milk and dairy products purchased at the grocery store. Unpasteurized milk is dangerous and has not been processed to kill bacteria before it is consumed, meaning it could contain disease-causing agents such as E. coli. The health of individuals who consume unpasteurized milk can be affected if they are exposed to E. coli or other bacteria, but the risk is even greater for children, especially if they are younger than 5. The sale of raw, unpasteurized milk is illegal in the state of Kentucky. However, individuals sometimes gain access to unpasteurized milk and consume the product despite the associated health risks.
 
Signs of an infection include diarrhea, stomach cramps, nausea and vomiting. HUS only develops in a small percentage of children with E. coli infection, but is a serious health concern. The condition can cause seizures, altered mental states, confusion, fatigue, dehydration, neurological complications and kidney failure. Patients with severe kidney disease may require dialysis. Three to 5 percent of HUS cases result in death, according to the National Institutes of Health.
 
Confirming a direct link to a given source of food or milk that causes an outbreak can be difficult, especially in situations where exposures occurred over a brief window of time. Laboratory testing has not yet definitively identified the source of the recent illnesses.
 
In addition to only consuming pasteurized milk, the public can help prevent HUS and E. coli infections by:
 
·Thoroughly washing fruits and vegetables before eating;
·Washing hands often for at least 20 seconds with soap and water, especially after going to the bathroom, handling raw meat and eggs,  or petting animals;
·Thoroughly cooking meat;
·Cleaning and sanitizing food preparation areas;
·Avoiding swallowing lake or pool water;
·Drinking only pasteurized apple cider;
·Frequently cleaning and sanitizing restrooms, including door knobs and faucets; and
·Reporting diarrhea to your physician.

Spanish Version

KOIN Llamado de Alerta sin Emergencia – Salud Pública Insta a los Consumidores a Evitar la Leche Sin Pasteurizar

 El Departamento para la Salud Pública de Kentucky (DPH) les está advirtiendo a los consumidores sobre los peligros de consumir leche sin pasteurizar y otros productos que podrían conducir a la infección por E. coli, a raíz de un brote reciente en la zona centro-norte de Kentucky y la hospitalización de cuatro niños. Cuatro de los cinco niños asociados con el brote reciente desarrollaron el Síndrome Urémico Hemolítico (SUH), enfermedad causada por la infección más severa de E. coli, que puede resultar en insuficiencia renal mortal.

Todos los niños enfermos consumieron leche sin pasteurizar, que es diferente de la leche y productos lácteos que se compran en los mercados. La leche sin pasteurizar es peligrosa y no ha sido procesada para matar las bacterias antes de su consumo, lo cual significa que esta puede contener agentes patógenos tales como E. coli. La salud de las personas que consumen leche sin pasteurizar puede ser afectada si se exponen a E. coli u otras bacterias, pero el riesgo es aún mayor para los niños, especialmente si son menores de 5 años. La venta de leche cruda, sin pasteurizar, es ilegal en el estado de Kentucky. Sin embargo, las personas a veces acceden a la leche sin pasteurizar y consumen el producto a pesar de los riesgos asociados para la salud.

Las señales/síntomas de una infección incluyen diarrea, dolores de estómago, náuseas o vómitos. SUH sólo se desarrolla en un pequeño porcentaje de niños con infección por E. coli, pero es un problema de salud serio. La condición puede causar convulsiones, estados mentales alterados, confusión, fatiga, deshidratación, complicaciones neurológicas e insuficiencia renal. Los pacientes con enfermedad renal grave pueden requerir diálisis. De un 3 a un 5 por ciento de los casos de SUH ocasionan la muerte, según los Institutos Nacionales de Salud.

La confirmación del vínculo directo con una determinada fuente de alimentos o leche que causa un brote puede ser difícil, especialmente en situaciones donde las exposiciones se produjeron durante un breve período de tiempo. Las pruebas de laboratorio no han identificado todavía definitivamente el origen de las enfermedades recientes.

Además de consumir sólo la leche pasteurizada, el público puede ayudar a prevenir SUH e infecciones por E. coli si:

•Se lava las manos con frecuencia durante un mínimo de 20 segundos con agua y jabón, especialmente después de ir al baño, manipular carne cruda y huevos, o tocar animales;
•Cocina cuidadosamente las carnes;
• Limpia y desinfecta las áreas de preparación de alimentos;
•Evita tomar agua de lagos o de las piscinas;
•Bebe sidra pasteurizada;
•Limpia y desinfecta con frecuencia los baños, incluidos los pomos de las puertas y llaves de agua

 

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