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Friday, August 17, 2012

Cantaloupes Linked to Salmonella Outbreak

 The Department for Public Health (DPH) today reported that cantaloupes tested in the state public health laboratory carry the same strain of Salmonella associated with a statewide outbreak that health officials say is still ongoing.

The salmonella outbreak has sickened at least 50 Kentuckians and is associated with two deaths. It began in early July. Salmonella cases caused by this strain have also been reported in other states.  Investigation is also continuing into other clusters of salmonella cases in Kentucky, which may be linked to cantaloupe or watermelon consumption.

The U.S. Centers for Disease Control and Prevention is working with public health officials in affected states and the U.S. Food and Drug Administration (FDA) to investigate the ongoing outbreak. A likely source of the outbreak is cantaloupes grown in southwestern Indiana region and distributed to stores in Kentucky.  No Kentucky-grown cantaloupes have been associated with this outbreak. 

Salmonella infections are common, generally resulting in diarrhea, fever and abdominal cramps 12–72 hours after infection. Infection is most often diagnosed by culture of a stool sample. The illness usually lasts 4-7 days. Although most people recover without treatment, severe infections may occur, especially in young infants, the elderly and those with weakened immune systems.

Salmonella is a type of bacteria that can be found in the intestines of animals. Salmonellosis is often contracted from eating raw eggs or raw poultry or having those products touch other items that are then eaten (such as using the same cutting board for raw chicken and produce). It can also be found on the skin of reptiles and other animals. Handwashing should always be encouraged after playing with pets, especially in young children. It can also be found on contaminated produce items, so all produce should be thoroughly washed and scrubbed before eating. The FDA recommends thoroughly washing and scrubbing the rinds of all cantaloupes and melons prior to cutting and slicing, and to keep sliced melons refrigerated prior to eating.   

If you believe you have experienced symptoms of salmonellosis, consult your healthcare provider.  If you have a question, you may contact your local health department or the Kentucky department for Public Health’s Food Safety Branch at (502) 564-7181. 

More information about Salmonella can be found at http://www.cdc.gov/salmonella

 Spanish Version: 

El Melón Cantalupo está Relacionado con el Brote de Salmonella a Nivel Estatal

El Departamento para la Salud Pública (DPH por sus siglas en inglés) informó hoy que a los melones cantalupos que se le han hecho pruebas en el laboratorio de salud pública del estado, se les encontró la misma cepa de salmonella asociada con el brote a nivel estatal que aún está en curso, según funcionarios de salud.

El brote de salmonella ha enfermado al menos a unas 50 personas de Kentucky y hay dos muertes asociadas con este. Esto comenzó a principios de julio. En otros estados también se han reportado casos de salmonella causados por esta cepa. La investigación continúa también en otros casos de salmonella en Kentucky los cuales pueden estar vinculados con el consumo de melón cantalupo o sandía.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. están trabajando con los funcionarios de salud pública de los estados afectados y con la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de EE.UU. en la investigación del brote actual. Una probable fuente del brote son los melones cantalupos cultivados en la región suroeste de Indiana que han sido distribuidos a las tiendas de Kentucky. Los melones cantalupo cultivados en Kentucky no han sido asociados con este brote.

La infección por salmonella es común y generalmente causa diarreas, fiebre y dolor abdominal en un período de 12-72 horas después de la infección. La infección se diagnostica por lo general a través del cultivo de una muestra de las heces fecales. Usualmente la enfermedad dura de 4-7 días. Aunque la mayoría de las personas se recupera sin tratamiento, puede haber casos de infección grave, especialmente en niños pequeños, ancianos y en aquellos con un sistema inmune débil.

La salmonella es un tipo de bacteria que se puede encontrar en el intestino de los animales. A menudo se contrae Salmonelosis por comer huevos o pollo crudos o si estos productos entran en contacto con otros productos que están listos para comer (así como usar la misma tabla de cortar para el pollo crudo y las hortalizas). También se puede encontrar en la piel de los reptiles y otros animales. Siempre se debe incentivar el lavado de manos después de jugar con animales domésticos, especialmente en niños pequeños. Esta también se puede encontrar en las hortalizas y frutas contaminadas, de modo que estas tienen que ser muy bien lavadas antes de ser ingeridas. La FDA recomienda lavar bien y cepillar la cáscara de los melones cantalupos y de todos los melones en general antes de cortar y rebanarlos y mantener los melones rebanados en el refrigerador antes de comerlos.

Si usted cree que ha experimentado síntomas de salmonelosis, comuníquese con su proveedor de atención a la salud. Si usted tiene preguntas, se puede comunicar con su departamento de salud local o con la Rama de Sanidad Alimenticia del Departamento de Salud Pública de Kentucky al (502) 564-7181. 

     Para más información acerca de la salmonella visite http://www.cdc.gov/salmonella.

 

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