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Friday, January 13, 2012

Beware of the Dangers of Carbon Monoxide Poisoning

With cooler winter temperatures, the risk for carbon monoxide poisoning increases. Kentuckians are urged to be aware of the dangers of carbon monoxide (CO) poisoning due to improper use of heating or cooking devices. In 2010, there were 206 emergency room visits for Kentucky residents related to carbon monoxide exposures. Items such as kerosene or propane gas stoves and ovens used as alternative heat sources indoors can emit a colorless, odorless gas, called carbon monoxide, as a by-product, and improper use can cause carbon monoxide poisoning.

The Kentucky Department for Public Health advises Kentuckians to follow these steps taken from guidelines issued by the National Center for Environmental Health to prevent carbon monoxide poisoning:

     − Install a battery-operated carbon monoxide detector in your home or replace the battery when you change the time on your clocks each spring and fall for daylight saving time. If the detector sounds, leave your home immediately and call 911. On average, carbon monoxide detectors should be replaced about every five years.
     − Don’t use a generator, charcoal grill, camp stove or other gasoline or charcoal-burning device inside your home, basement or garage or outside near a window.
     − Don’t run a car or truck inside a garage attached to your house, even if you leave the door open.
     − Don’t use a fireplace that isn’t properly vented. Don’t heat your house with a gas oven.
     − Carefully follow manufacturers’ instructions for kerosene heaters, making sure the wick is set at the proper level and is clean. Ensure your kerosene heater is only operated in a well-vented area. Kerosene heaters require 1-K grade kerosene fuel and the fuel should be clear, not colored or cloudy. To avoid the risk of fire, place kerosene heaters several feet away from all furniture, curtains, paper, clothes, bedding and other combustible materials. Infants, small children and pets should be kept away from heaters to avoid serious burns.
     − Seek immediate medical attention if you suspect carbon monoxide poisoning and are experiencing symptoms of carbon monoxide poisoning. Early symptoms include headache, nausea, vomiting and fatigue. Carbon monoxide poisoning is treatable. If you are experiencing symptoms of carbon monoxide poisoning, call 911 or contact the Poison Control hot line at (800) 222-1222.

More information about carbon monoxide poisoning can be found on the Centers for Disease Control and Prevention’s Web site at http://www.cdc.gov/co/guidelines.htm.


Spanish Translation:
Temperaturas más frías aumentan el riesgo de intoxicación por monóxido de carbono Con las temperaturas frías del invierno aumenta el riesgo de intoxicación por monóxido de carbono. Se les insta a las personas que viven en Kentucky a que conozcan los peligros de la intoxicación por monóxido de carbono (carbon monoxide, o CO en inglés) debido al uso indebido de aparatos para cocinar y de calefacción. En el año 2010, 206 personas visitaron salas de emergencia en Kentucky por razones de exposición al monóxido de carbono. Artículos tales como estufas y hornos a base de queroseno o gas propano, que se usan como alternativas de fuentes de calor en el interior de las casas, pueden emitir un gas sin color ni olor, llamado monóxido de carbono, como una consecuencia, y el uso indebido de estos aparatos puede llevar a la intoxicación por monóxido de carbono.

El Departamento para la Salud Pública de Kentucky aconseja que las personas que viven en Kentucky tomen los siguientes pasos encontrados en directrices emitidas por el Centro Nacional para la Salud Ambiental para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono:

     − Instale un detector de monóxido de carbono en su hogar que funciona con pilas o reemplazar la pila cuando cambia la hora en los relojes cada primavera y otoño por el horario de verano. Si el detector suena, salga del hogar inmediatamente y llame al 911. Como promedio, los detectores de monóxido de carbono deben ser reemplazados cada cinco años.
     − No use un generador, parrilla de carbón, estufa de campamento u otro aparato a base de gasolina o carbón dentro de su hogar, sótano o garaje, ni tampoco afuera cerca de una ventana.
     − No opere un carro o camioneta dentro de un garaje adjunto a su casa, aun si deja la puerta del garaje abierta.
     − No use una chimenea que no tenga ventilación adecuada. No use un horno de gas para calentar la casa.
     − Siga cuidadosamente las instrucciones del fabricante para calentadores de queroseno, asegurándose de que la mecha esté colocada al nivel adecuado y que esté limpia. Asegúrese de operar su calentador de queroseno solamente en un área bien ventilada. Los calentadores de queroseno requieren combustible queroseno de grado 1-K y el combustible debe ser claro, sin color ni aspecto turbio. Para evitar el riesgo de incendios, coloque calentadores de queroseno a unos metros de distancia de todo mueble, cortina, papel, ropa, ropa de cama y otros materiales inflamables. Para evitar quemaduras graves, no permita que los bebés, niños pequeños ni mascotas se acerquen a los calentadores.
     − Busque atención médica de inmediato si sospecha la intoxicación por monóxido de carbono y tiene síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono. Los primeros síntomas incluyen dolor de cabeza, náuseas, vómitos y cansancio. La intoxicación por monóxido de carbono es tratable. Si usted tiene síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono, llame al 911 o comuníquese con la línea directa del centro de Control de Envenenamientos (Poison Control en inglés) al (800) 222-1222.

Se puede encontrar más información sobre la intoxicación por monóxido de carbono en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en http://www.cdc.gov/co/guidelines.htm.

 

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