Flood Safety Information (English/Spanish) 

Flooding: Home Safety Concerns

The Kentucky Department for Public Health issues the following post-flooding safety guidelines.

Tetanus:
Avoid contact with flood waters. Flood waters are unclean and can be a risk for tetanus for those who have open wounds that come into direct contact with them. Contact your regular health care provider or your local health department if you believe you may need a tetanus shot.

Mold Cleanup:
Mold may be present in homes that were flooded. An air conditioner or dehumidifier may be used to lower the level of humidity to prevent mold growth. Use exhaust fans when showering and cooking.

When cleaning up small areas affected by mold, make sure the area has enough air by opening doors or windows. Use protective glasses or goggles, rubber boots and waterproof gloves. Wash clothing afterwards. If there is heavy mold growth, use a respirator or suitable mask to prevent breathing the mold.
Remove all wet items that have been wet for more than 48 hours and are not able to be cleaned and dried.

If mold is growing in your home, you will need to clean up the mold and fix the moisture problem. Mold growth can be removed from hard surfaces with commercial products, soap and water, or a bleach solution of no more than 1 cup of bleach in 1 gallon of water. Severe mold cases may require an expert to clean up.

Food Safety:
If you have power outages keep freezers closed to help keep  frozen food from going bad. A full freezer will keep the temperature for about 48 hours and for 24 hours if the freezer is half full.

Refrigerated foods should be safe as long as power is out for no more than four hours. Throw away any perishable food in your refrigerator, such as meat, poultry, lunchmeats, fish, dairy products, eggs and any prepared or cooked foods that have been above 40 degrees Fahrenheit for two hours.

Fresh fruits and vegetables are safe as long as they are still firm and have no mold or slimy feel.

To remove spills and refresh the freezer and refrigerator, DPH recommends washing with a solution of 2 tablespoons of baking soda dissolved in 1 quart of warm water. To get rid of any odors, place an open box or dish of baking soda in the freezer or refrigerator.

For more information about public health issues related to flooding, visit the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) website.

Spanish Translation:

El Departamento para la Salud Pública de Kentucky emite estas recomendaciones de seguridad para el periodo después de las inundaciones.

Tétanos:
Evite el contacto con el agua de inundaciones. El agua de inundaciones no es limpia y puede conllevar un riesgo de tétanos para aquellas personas con heridas abiertas que entran en contacto directo con estas aguas. Comuníquese con su proveedor de atención médica regular o su departamento de salud local si usted cree que necesita una vacuna contra el tétanos.

Limpieza de moho:
Es posible que el moho se presente en los hogares que fueron inundados. Se puede usar el aire acondicionado o un deshumidificador para reducir el nivel de humedad y así prevenir el crecimiento del moho. Use ventiladores de escape cuando se ducha y cocina.

Cuando está limpiando áreas pequeñas afectadas por el moho, asegúrese de que el área tenga suficiente ventilación abriendo las puertas o ventanas. Use lentes o anteojos protectores, botas de hule y guantes impermeables. Lave la ropa después. Si hay mucho crecimiento de moho, use un respirador o una mascarilla adecuada para prevenir que usted respire el moho.

Retire todos los artículos que han estado mojados por más de 48 horas y que no pueden ser limpiados y secados.

Si hay moho creciendo en su hogar, usted necesitará limpiar el moho y corregir el problema de humedad. El crecimiento de moho en superficies duras puede ser eliminado con productos comerciales, jabón y agua, o una solución de cloro de no más de 1 taza de cloro en 1 galón de agua. Es posible que se necesite un experto para limpiar los casos severos de moho.

Seguridad de alimentos:
Si usted tiene apagones, mantenga los congeladores cerrados para prevenir que los alimentos congelados se pudran. Un congelador lleno mantendrá la temperatura aproximadamente por 48 horas, y por 24 horas si el congelador está medio lleno.

Los alimentos refrigerados deben estar seguros con tal de que el apagón no dure más de cuatro horas. Tire a la basura cualquier alimento perecedero en su refrigerador, tales como la carne, carne de ave, fiambres, productos lácteos, huevos y cualquier alimento preparado o cocinado que haya estado a más de 40 grados Fahrenheit por dos horas.

Las frutas y verduras frescas están bien con tal de que todavía estén firmes y no tengan moho ni se sientan viscosas.

Para eliminar derrames y refrescar el congelador y el refrigerador, el DPH recomienda lavar con una solución de 2 cucharadas de bicarbonato sódico disueltas en 1 cuarto de galón de agua tibia. Para eliminar olores, coloque una cajetilla abierta o un plato de bicarbonato sódico en el congelador o el refrigerador.

Para más información sobre asuntos de la salud pública relacionados con las inundaciones, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

 

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