KOIN Alert Detail 

Friday, March 02, 2012

Public Health Concerns from Severe Weather/Tornadoes and Flooding

Due to the risk of tornadoes and possible power outages, Kentuckians are urged to be aware of the dangers of carbon monoxide (CO) poisoning due to improper use of heating or cooking devices and flooding and food safety issues. In 2010, there were 206 emergency room visits for Kentucky residents related to carbon monoxide exposures. Items such as kerosene or propane gas stoves and ovens used as alternative heat sources indoors can emit a colorless, odorless gas, called carbon monoxide, as a by-product, and improper use can cause carbon monoxide poisoning.

The Kentucky Department for Public Health advises Kentuckians to follow these steps taken from guidelines issued by the National Center for Environmental Health to prevent carbon monoxide poisoning:

     − Install a battery-operated carbon monoxide detector in your home or replace the battery when you change the time on your clocks each spring and fall for daylight saving time. If the detector sounds, leave your home immediately and call 911. On average, carbon monoxide detectors should be replaced about every five years.
     − Don’t use a generator, charcoal grill, camp stove or other gasoline or charcoal-burning device inside your home, basement or garage or outside near a window.
     − Don’t run a car or truck inside a garage attached to your house, even if you leave the door open.
     − Don’t use a fireplace that isn’t properly vented. Don’t heat your house with a gas oven.
     − Carefully follow manufacturers’ instructions for kerosene heaters, making sure the wick is set at the proper level and is clean. Ensure your kerosene heater is only operated in a well-vented area. Kerosene heaters require 1-K grade kerosene fuel and the fuel should be clear, not colored or cloudy. To avoid the risk of fire, place kerosene heaters several feet away from all furniture, curtains, paper, clothes, bedding and other combustible materials. Infants, small children and pets should be kept away from heaters to avoid serious burns.
     − Seek immediate medical attention if you suspect carbon monoxide poisoning and are experiencing symptoms of carbon monoxide poisoning. Early symptoms include headache, nausea, vomiting and fatigue. Carbon monoxide poisoning is treatable. If you are experiencing symptoms of carbon monoxide poisoning, call 911 or contact the Poison Control hot line at (800) 222-1222.

More information about carbon monoxide poisoning can be found on the Centers for Disease Control and Prevention’s website at http://www.cdc.gov/co/guidelines.htm.

More information on tornado safety can be found on the Centers for Disease Control and Prevention’s website at http://www.bt.cdc.gov/disasters/tornadoes/.

Follow these safety guidelines for after floods due to threats of extensive flooding with storms occuring: 
Tetanus:
· Avoid contact with flood waters. Flood waters are unclean and can be a risk for tetanus for those who have open wounds that come into direct contact with them. Contact your regular health care provider or your local health department if you believe you may need a tetanus shot.
Mold Cleanup:
· Mold may be present in homes that were flooded. An air conditioner or dehumidifier may be used to lower the level of humidity to prevent mold growth.  Use exhaust fans when showering and cooking.
· When cleaning up small areas affected by mold, make sure the area has enough air by opening doors or windows. Use protective glasses or goggles, rubber boots and waterproof gloves. Wash clothing afterwards. If there is heavy mold growth, use a respirator or suitable mask to prevent breathing the mold.
· Remove all wet items that have been wet for more than 48 hours and are not able to be cleaned and dried.                                                                                                  
· If mold is growing in your home, you will need to clean up the mold and fix the moisture problem. Mold growth can be removed from hard surfaces with commercial products, soap and water, or a bleach solution of no more than 1 cup of bleach in 1 gallon of water. Severe mold cases may require an expert to clean up.
Food Safety:
· If you have power outages keep freezers closed to help keep  frozen food from going bad. A full freezer will keep the temperature for about 48 hours and for 24 hours if the freezer is half full.
· Refrigerated foods should be safe as long as power is out for no more than four hours. Throw away any perishable food in your refrigerator, such as meat, poultry, lunchmeats, fish, dairy products, eggs and any prepared or cooked foods that have been above 40 degrees Fahrenheit for two hours.
·  Fresh fruits and vegetables are safe as long as they are still firm and have no mold or slimy feel.
·  To remove spills and refresh the freezer and refrigerator, DPH recommends washing with a solution of 2 tablespoons of baking soda dissolved in 1 quart of warm water. To get rid of any odors, place an open box or dish of baking soda in the freezer or refrigerator.

For more information about public health issues related to flooding, visit the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Web site at: http://www.bt.cdc.gov/disasters/floods/.

 
Spanish Translation:
Se les insta a las personas que viven en Kentucky a que conozcan los peligros de la intoxicación por monóxido de carbono (carbon monoxide, o CO en inglés) debido al uso indebido de aparatos para cocinar y de calefacción. En el año 2010, 206 personas visitaron salas de emergencia en Kentucky por razones de exposición al monóxido de carbono. Artículos tales como estufas y hornos a base de queroseno o gas propano, que se usan como alternativas de fuentes de calor en el interior de las casas, pueden emitir un gas sin color ni olor, llamado monóxido de carbono, como una consecuencia, y el uso indebido de estos aparatos puede llevar a la intoxicación por monóxido de carbono.

El Departamento para la Salud Pública de Kentucky aconseja que las personas que viven en Kentucky tomen los siguientes pasos encontrados en directrices emitidas por el Centro Nacional para la Salud Ambiental para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono:

     − Instale un detector de monóxido de carbono en su hogar que funciona con pilas o reemplazar la pila cuando cambia la hora en los relojes cada primavera y otoño por el horario de verano. Si el detector suena, salga del hogar inmediatamente y llame al 911. Como promedio, los detectores de monóxido de carbono deben ser reemplazados cada cinco años.
     − No use un generador, parrilla de carbón, estufa de campamento u otro aparato a base de gasolina o carbón dentro de su hogar, sótano o garaje, ni tampoco afuera cerca de una ventana.
     − No opere un carro o camioneta dentro de un garaje adjunto a su casa, aun si deja la puerta del garaje abierta.
     − No use una chimenea que no tenga ventilación adecuada. No use un horno de gas para calentar la casa.
     − Siga cuidadosamente las instrucciones del fabricante para calentadores de queroseno, asegurándose de que la mecha esté colocada al nivel adecuado y que esté limpia. Asegúrese de operar su calentador de queroseno solamente en un área bien ventilada. Los calentadores de queroseno requieren combustible queroseno de grado 1-K y el combustible debe ser claro, sin color ni aspecto turbio. Para evitar el riesgo de incendios, coloque calentadores de queroseno a unos metros de distancia de todo mueble, cortina, papel, ropa, ropa de cama y otros materiales inflamables. Para evitar quemaduras graves, no permita que los bebés, niños pequeños ni mascotas se acerquen a los calentadores.
     − Busque atención médica de inmediato si sospecha la intoxicación por monóxido de carbono y tiene síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono. Los primeros síntomas incluyen dolor de cabeza, náuseas, vómitos y cansancio. La intoxicación por monóxido de carbono es tratable. Si usted tiene síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono, llame al 911 o comuníquese con la línea directa del centro de Control de Envenenamientos (Poison Control en inglés) al (800) 222-1222.

Se puede encontrar más información sobre la intoxicación por monóxido de carbono en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en http://www.cdc.gov/co/guidelines.htm.

Para más información sobre asuntos de la salud pública relacionados con las inundaciones, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en: http://www.bt.cdc.gov/disasters/tornadoes/.

El Departamento para la Salud Pública de Kentucky emite estas recomendaciones de seguridad para el periodo después de las inundaciones.
Tétanos:
· Evite el contacto con el agua de inundaciones. El agua de inundaciones no es limpia y puede conllevar un riesgo de tétanos para aquellas personas con heridas abiertas que entran en contacto directo con estas aguas. Comuníquese con su proveedor de atención médica regular o su departamento de salud local si usted cree que necesita una vacuna contra el tétanos.
Limpieza de moho:
· Es posible que el moho se presente en los hogares que fueron inundados. Se puede usar el aire acondicionado o un deshumidificador para reducir el nivel de humedad y así prevenir el crecimiento del moho. Use ventiladores de escape cuando se ducha y cocina.
· Cuando está limpiando áreas pequeñas afectadas por el moho, asegúrese de que el área tenga suficiente ventilación abriendo las puertas o ventanas. Use lentes o anteojos protectores, botas de hule y guantes impermeables. Lave la ropa después. Si hay mucho crecimiento de moho, use un respirador o una mascarilla adecuada para prevenir que usted respire el moho.
· Retire todos los artículos que han estado mojados por más de 48 horas y que no pueden ser limpiados y secados.
· Si hay moho creciendo en su hogar, usted necesitará limpiar el moho y corregir el problema de humedad. El crecimiento de moho en superficies duras puede ser eliminado con productos comerciales, jabón y agua, o una solución de cloro de no más de 1 taza de cloro en 1 galón de agua. Es posible que se necesite un experto para limpiar los casos severos de moho.
Seguridad de alimentos:
· Si usted tiene apagones, mantenga los congeladores cerrados para prevenir que los alimentos congelados se pudran. Un congelador lleno mantendrá la temperatura aproximadamente por 48 horas, y por 24 horas si el congelador está medio lleno.
· Los alimentos refrigerados deben estar seguros con tal de que el apagón no dure más de cuatro horas. Tire a la basura cualquier alimento perecedero en su refrigerador, tales como la carne, carne de ave, fiambres, productos lácteos, huevos y cualquier alimento preparado o cocinado que haya estado a más de 40 grados Fahrenheit por dos horas.
· Las frutas y verduras frescas están bien con tal de que todavía estén firmes y no tengan moho ni se sientan viscosas.
· Para eliminar derrames y refrescar el congelador y el refrigerador, el DPH recomienda lavar con una solución de 2 cucharadas de bicarbonato sódico disueltas en 1 cuarto de galón de agua tibia. Para eliminar olores, coloque una cajetilla abierta o un plato de bicarbonato sódico en el congelador o el refrigerador.
Para más información sobre asuntos de la salud pública relacionados con las inundaciones, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en: http://www.bt.cdc.gov/disasters/floods/.

 

Privacy | Security | Disclaimer | Accessibility Statement | Sign In (Editor Access Only)

 

Copyright © 2009 Commonwealth of Kentucky - All Rights Reserved