Tuesday, July 19, 2011

Precautions for Extreme Heat (English/Spanish)

The Kentucky Department for Public Health urges the public to take precautions to avoid injury and illness during this period of extreme heat.

In particular, DPH offers these recommendations:

  • Drink plenty of fluids. Increase your daily fluid intake regardless of your activity level. To maintain healthy body hydration levels, you need to drink more fluids than your thirst level indicates. This is especially true for people 65 and older who often have decreased ability to respond to external temperature changes. In addition, avoid drinking beverages containing alcohol. Alcohol actually cause you to lose more fluid.
  • Wear proper clothing and use sunscreen. Choose lightweight, light-colored, loose-fitting clothing. In the hot sun, wear a wide-brimmed hat to provide shade and keep your head cooler. Sunscreen should be SPF 15 or greater, applied 30 minutes before going out in the sun.
  • Stay cool indoors. The best way to stay cool is in an air-conditioned area. If you do not have an air conditioner, consider visiting a mall or public library. Check with local authorities for local cooling stations that may be available in your area.
  • Don’t leave children or pets inside a vehicle. Lock all unattended vehicles so children can’t enter them. Immediately dial 911 if you see an unattended child in a car.
  • Schedule outdoor activities carefully. If you must be out in the heat, plan activities so you are outdoors either before noon or in the evening. Rest periodically so your body’s thermostat will have a chance to recover.
  • Use a buddy system. When working in the heat, monitor the condition of your co-workers and have someone do the same for you. Heat-induced illness can cause even healthy people to become confused or lose consciousness.
  • Monitor those at high risk. Those at greatest risk of heat-related illness include infants and younger than 4, people 65 and older, those who are ill, taking diuretics or certain medications for blood pressure, overweight individuals and those who overexert during work or exercise.

Signs of heat-related illnesses include very high body temperature (higher than 103 degrees Fahrenheit); red, hot, dry skin (no sweating); rapid, strong pulse; throbbing headache; dizziness; nausea; confusion; muscle cramps; tiredness and unconsciousness.

If someone starts to experience these symptoms, seek medical help immediately and move him or her to a shady spot. If outdoors, begin cooling efforts using whatever methods are available. Monitor body temperature and continue cooling efforts until body temperature drops below 103 degrees Fahrenheit.

Spanish translation:

El Departamento para la Salud Pública de Kentucky insta al público a que tome medidas para evitar lesiones y enfermedades durante este período de calor extremo.

  • Tome líquidos en abundancia. Aumente su consumo diario de líquidos sin importar su nivel de actividad. Necesitará tomar más líquidos de lo que su nivel de sed indica. Esto es especialmente cierto para las personas de 65 años de edad o mayores, quienes muchas veces tienen una capacidad disminuida de responder a cambios en la temperatura externa. En adición, evite tomar bebidas que contienen alcohol porque en realidad estas ocasionan que uno pierda más líquidos.
  • Lleve ropa adecuada y bloqueador solar. Escoja ropa ligera, holgada y de colores claros. En el sol caluroso, lleve un sombrero de ala ancha que proporcione sombra y que mantenga fresca la cabeza. El bloqueador solar debe tener un FPS de 15 o más y debe ser aplicado 30 minutos antes de salir al sol.
  • Manténgase fresco dentro de la casa. La mejor manera de mantenerse fresco es en un área con aire acondicionado. Si usted no tiene un aparato de aire acondicionado, considere visitar un centro comercial (mall) o biblioteca pública. Comuníquese con las autoridades locales para ver si hay estaciones para refrescarse disponibles en su área.
  • No deje a los niños ni a las mascotas en un vehículo. Cierre con llave todos los vehículos desatendidos para que los niños no puedan entrar en ellos. Llame al 911 inmediatamente si ve a un niño solo en un auto.
  • Programe cuidadosamente las actividades afuera. Si tiene que estar afuera en el calor, programe sus actividades para que esté afuera antes del mediodía o al atardecer. Descanse periódicamente para que el termostato de su cuerpo tenga la oportunidad de recuperarse.
  • Use un sistema de compañerismo. Cuando trabaja en el calor, monitoree el estado de sus compañeros de trabajo y pida que alguien haga lo mismo con usted. La enfermedad provocada por el calor puede causar que una persona se confunda o que pierda el conocimiento.
  • Monitoree a las personas en alto riesgo. Entre las personas con mayor riesgo a la enfermedad relacionada con el calor se incluyen los bebés y niños hasta 4 años de edad, las personas de 65 años de edad o mayores, las personas que están enfermas o que toman ciertos medicamentos para la presión arterial o diuréticos, las personas con sobrepeso y las que hacen esfuerzo excesivo durante el trabajo o el ejercicio.
  • Los signos de enfermedades relacionadas con el calor incluyen una temperatura corporal muy alta (más de 103°F, o 39.4°C); piel roja, caliente y seca (sin sudor); pulso rápido y fuerte; dolor de cabeza punzante; mareos; náuseas; confusión; calambres musculares; cansancio y pérdida de conocimiento. Si alguien empieza a sentir estos síntomas, busque ayuda médica inmediatamente y traslade a la persona a un lugar sombreado. Si está afuera, refrésquelo usando cualquier método que esté disponible. Monitoree la temperatura corporal, y continúe refrescándolo hasta que la temperatura corporal baje a 101–102°F (38.3–38.8°C).
 

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